EKMATTRA

- バングラディシュで活動している団体「エクマットラ」のクラフト製作 -

バングラディシュで“アーティスト”の女性達が作るキラキラペン「ULKA」(ウルカ)。
キラキラ光る綺麗な石は、バングラディシュの伝統衣装サリーに使われるものです。
ペンは文字を書く道具としてだけではなく、そばに置いておくだけで気分が上がり、幸せな気持ちになります。

商品名の「ULKA」とは、ベンガル語で「流れ星」という意味です。
夜空に光る流れ星のような煌めきで、みんなの願いを未来へ運んでくれますように…との想いが込められています。

バングラデシュの女性達に、キラキラした笑顔で仕事をしてほしい。
そして、このペンを手にとってくださった方々もキラキラした笑顔になりますように。
「ULKA」には、そんな想いがたくさん詰まっています。

キラキラペンULKAを作っている工房は、バングラディシュの北部のハルガアットという村にあります。この工房を仕切っているのが日本人の渡辺麻恵さん。渡辺さんとスタッフの方々によって、その村に住む貧困層に属する女性30〜40人の中から厳選された8人の女性が、この工房でキラキラペンを作っています。
バングラディシュの女性達はとても真面目で手先が器用。さらに想像力に溢れていて、センスのいいデザインを積極的に提案してくるなど生まれながらのアーティストだと渡辺さんは話してくれました。

 

働く女性達は、社会や家族から抑圧され、ただただ耐えるしかなかった背景を抱えています。しかしこのペンの製作を通し、報酬を得、子育てをきちんとできるようになることで、みるみるうちに自信に溢れた表情に変わっていく…そして以前より笑顔でよく喋るようになったお母さんの変化が、直接子供達の笑顔にもつながっていきます。

 

このように素敵な女性達によって作られたキラキラペン「ULKA(ウルカ)」。
みなさんにもきっと、笑顔をもたらしてくれることでしょう。
そして、ポジティブな循環にあなたも加わってください。

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